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Italy’s, perhaps Europe’s prettiest city can feel overcrowded at times. But walk off the beaten track, have an early start or plan your visit off-season, and you will discover the endless beauty of Venezia.

Piazza San Marco can be a battleground of pigeons and tourists, but come on a crisp and sunny winter’s day and you’ll see that it is indeed one of the world’s most beautiful squares. Have a caffè in one of the traditional coffee houses, like Gran Caffè Lavena instead of the überfamous Florian. Drink it, as locals do, at the counter and the damage won’t even be more than two euros.

Mattia Carlon (20 años)

Mattia ha quedado con sus amigos a última hora de la tarde para tomar un aperitivo en Corte dell’Orso, un acogedor bar de barrio. Trabaja como dependiente en el supermercado Champion del casco histórico. Natural de Mestre, en la Venecia en tierra firme, ahora vive a caballo entre su ciudad natal y la isla.

Afirma que vivir en un lugar sin coches hace que andes mucho; eso es lo especial de La Serenissima. “Pero para ver otra Venecia, os recomiendo ir en kayak por los canales. Puedes alquilar uno en www.venicekayak.com”.

Arben Bushpepa (39 años)

Albanés de nacimiento, Arben lleva Al Timon eno-ostarie, en el barrio de Cannaregio. Hace veinte años que aterrizó en la ciudad que ahora tanto quiere. Además de pasar por su bar para disfrutar de un vaso de vino o un spritz acompañado de unos cicchetti (riquísimas “tapas” caseras que solo te costarán un euro), piensa que lo mejor para huir de las multitudes es visitar las pequeñas islas de la laguna. “Y, por lo menos un día, madruga y sal incluso antes de que amanezca para ir a donde te lleven los pies. Te aseguro que llegarás a rincones de Venecia que no encontrarás en ningún mapa”.

Alessandra Zoppi 

Sin edad definida (“¡Eso no se pregunta!”), Alessandra vive en el fantástico Palazzo Barbarigo en San Marcos. Nacida en Mantua, se vino a Venecia porque su marido es de aquí. “En Venecia siempre estás rodeado de belleza. Entre museos, galerías y teatros, la oferta cultural es enorme y, a diferencia de Londres o Nueva York, no tienes que planear con semanas de antelación dónde o cuándo quedar con los amigos”.

A Alessandra le preocupa el futuro de la isla y espera que pronto vuelvan a abrirse negocios para frenar la despoblación que está sufriendo la ciudad.